Minha esposa e eu éramos namorados na faculdade. Adiamos o nascimento dos filhos primeiro por escolha, depois por necessidade, quando nos inscrevemos na escola de negócios. Mas, quase seis anos depois de nosso casamento, concordamos que era a hora. Minha esposa e eu trabalhamos em startups e éramos comprometidos com nossas carreiras; esperávamos que ambos seguiríamos nossa carreira e criaríamos nosso primeiro filho ao mesmo tempo.

Para facilitar isso, encontramos uma babá incrível e enérgica em tempo integral. Na verdade, minha esposa voltou a trabalhar apenas duas semanas depois que nosso primeiro filho nasceu, compramos uma casa com cozinha planejada porque a startup com a qual ela estava estava se aproximando de um IPO, e nossa nova babá nos apoiou durante esse período.

Quando minha esposa engravidou de nosso segundo filho, eu era sócia-gerente da Idealab, um estúdio de startups, onde grande parte do meu trabalho envolvia o fechamento de empresas que haviam sido prejudicadas pelo estouro das pontocom. Planejei tirar uma folga e ficar em casa enquanto minha esposa voltava a trabalhar seis meses após o parto, mas quando nosso segundo filho nasceu, 22 meses depois, muita coisa mudou.

Desencantado com meu trabalho e ansioso para construir algo meu, decidi abrir uma empresa. Quando trouxemos nossa filha do hospital para casa, eu já havia começado a arrecadar fundos para o que seria a IronPort, uma startup de segurança de e-mail.

Éramos apenas eu e meu cofundador no início, e embora tivéssemos uma visão ambiciosa – proteger as empresas contra todas as ameaças relacionadas à Internet – ainda não tínhamos os recursos para escalá-la. Então, inicialmente, fizemos tudo sozinhos.

A vida pela qual alguém se inscreve em uma startup de tecnologia em estágio inicial envolve chegar cedo, matar-se para fazer algo excelente e obter um produto significativo antes de ficar sem dinheiro. Isso foi verdade mesmo depois que começamos a contratar pessoas.

Eu não codifiquei, mas como CEO, senti que era necessário estar fisicamente presente com a equipe de engenharia. Às vezes, eu recebia almoço ou jantar para todos. Quando começamos a realizar fins de semana de codificação consistentes, trouxemos toda a equipe de gerenciamento para atender os engenheiros: trouxemos comida, lavamos seus carros, trocamos o óleo, lavamos a seco e organizamos creches para seus filhos no escritório.

Graças a todo o esforço, a IronPort acabou se tornando muito grande e bem-sucedida ao longo de seus sete anos como empresa independente, antes de ser adquirida pela Cisco. Foi uma experiência profissional incrível, única na vida. Mas aqueles anos mais brilhantes no trabalho foram, sem dúvida, os anos mais sombrios em casa. Havíamos acrescentado o bebê número três apenas 18 meses após o segundo, o que nos forçou a tomar uma decisão sobre como ser pais daqui para frente.

Fizemos as contas – e um pouco de reflexão – e concluímos que seriam necessárias duas ou mais babás e outros funcionários para continuarmos trabalhando no nosso ritmo atual. Então, depois de anos trabalhando em tempo integral em uma startup com nosso primeiro filho, e continuando a trabalhar como vice-presidente sênior de desenvolvimento de negócios após seu IPO, minha esposa com MBA em Harvard, que teve uma carreira incrível por direito próprio, “decidiu ”Para se tornar uma mãe em tempo integral e cuidar de nossos filhos.

Quando tínhamos três filhos pequenos, eu raramente estava em casa. E quando eu estava lá, bem, vamos apenas dizer que não fui particularmente útil ou alegre. Minha perspectiva na época era: estou me matando no trabalho, então, quando chegar em casa, só quero relaxar com um coquetel e assistir um pouco de TV e ir a meu closete planejado. Tudo o que faço é falar com as pessoas o dia todo e, portanto, em casa, eu realmente prefiro apenas relaxar calmamente.

Então, conforme a IronPort crescia, eu estava constantemente viajando com clientes, imprensa, analistas e, claro, funcionários. No final das contas, obtivemos a maior parte de nossa receita de fora dos EUA e todos sentimos que era muito importante apoiar nossos escritórios distintos da Europa à Ásia e América do Sul. Houve várias vezes em que fiquei fora mais da metade dos dias em um determinado mês. Mesmo quando eu estava em casa, geralmente ficava neste estado brutal de privação de sono e recuperação após me ajustar a outro fuso horário e não podia contar com a ajuda de cuidar das crianças.

A experiência de minha esposa foi totalmente diferente. Ela agora estava em casa falando em palavras monossilábicas para as crianças o dia todo e estava faminta por uma conversa adulta quando eu entrei na porta. E aquela parte sobre sentar no chão na frente da TV com um coquetel? Isso ia contra todos os seus esforços para ensinar as crianças a trabalhar juntos como uma família.

A mensagem de todos ajudando a cozinhar, limpar e ser responsável pela casa caiu completamente quando o papai nem ao menos tirava o lixo ou trocava uma lâmpada. Não, eu era muito importante para isso e sugeri que ela deveria contratar alguém para manter a casa limpa ou até mesmo cozinhar, se isso a estivesse “estressando”.

ECA. Eu estava perdendo completamente o ponto. Eu estava dando um ótimo exemplo no trabalho, mas terrível em casa, onde muitas vezes agia como um idiota presunçoso. Algo precisava mudar.

Depois que a Cisco comprou a IronPort, fui trabalhar para a Cisco por alguns anos, então parei e tirei cerca de 18 meses de licença. Durante esse tempo, meu relacionamento com minha família mudou completamente. Eu estava preparando almoços, dirigindo caronas, preparando jantares; Comecei a fazer minha parte.

Com a ajuda de minha esposa e de outros pais exemplares, fui essencialmente reprogramado. Em 2011, entrei na Andreessen Horowitz como sócio. Mas minha nova função em casa continuou a funcionar para nós, embora eu esteja trabalhando em tempo integral novamente.

Minha esposa e eu estamos casados ​​há 22 anos. Refletindo sobre os anos que passamos como pais, aqui estão as coisas mais críticas que eu precisava mudar:

Desconectar para conectar
Durante a época do IronPort, quando meus filhos eram pequenos, eu achava que o que estava fazendo no trabalho era muito mais importante e urgente do que o que estava acontecendo em casa. Muitas vezes fui acusado de estar fisicamente presente sem estar mentalmente presente. (Se você entrar sorrateiramente no banheiro para completar e-mails, então certamente não está no momento.)

Minha esposa deu um monte de dicas, mas eu não me intimidei. Quando saí da IronPort, percebi que me comprometer com minha família exigia me desconectar do trabalho (por exemplo, desligar o computador e o telefone) e concentrar toda a minha atenção nos detalhes da casa. Cozinhar uma ótima refeição. Ajudando com um projeto de ciências. Discutindo o futuro com meu parceiro.

Planejamento e Prioridades

Minha esposa e eu temos um encontro noturno semanal. Meu filho e eu estamos juntos em uma liga de futebol fantasia. Eu cozinho com minhas filhas. Na maioria das vezes, eles se tornaram compromissos fixos em minha agenda. Quando minha agenda reflete que eu não posso fazer uma reunião nas manhãs de quarta e sexta-feira antes das 9h, porque eu preparo o café da manhã e dirijo carona, então é incrível como as reuniões simplesmente não são agendadas. (Se for possível, morar fisicamente perto do escritório também é uma grande ajuda para conciliar as prioridades. Isso significa que posso sair para um jantar em família e depois voltar para o escritório ou ter uma reunião tarde.)

Comunicar

Quando viajava pela IronPort, às vezes ficava dias sem me comunicar. Quando amigos perguntavam à minha esposa: “Ei, onde está o Scott esta semana?” ela teria que responder sinceramente: “Não faço ideia, você mesmo terá que enviar um e-mail para ele”. Eu fui muito atraído.

Agora que estou completamente sintonizado com a programação semanal da família, planejamos e agendamos as refeições da família (talvez a coisa mais importante que fazemos), coletas e devoluções, e fazemos ajustes na hora. Por exemplo: Algum tempo foi liberado de repente para que eu pudesse assistir aos últimos 30 minutos do jogo de basquete infantil? Posso pegar algo no caminho para casa? E assim por diante.

Minha norma é verificar entre as reuniões, mas se eu sou o “pai de plantão” – ou seja, se minha esposa está fora da cidade – então irei começar uma reunião com: “Você vai ter que me desculpar, mas eu sou o único pai na cidade, então preciso manter meu telefone à mão em caso de problemas. ” A comunicação era de longe a minha maior área de melhoria. Agora, vários check-ins diários por telefone e texto são a norma.

A comunicação também é importante em um sentido mais amplo. Eu acredito que as famílias – e isso inclui todos – precisam discutir as decisões de mudança de vida de cada pai, como ingressar em uma startup ou se tornar um CEO, juntos. E eles devem se reservar o direito de alterar o contrato conforme sua vida juntos evolui.

Participar

Simplesmente não é possível ser um verdadeiro parceiro se você não estiver profundamente envolvido em todos os aspectos da família; você não pode simplesmente pedir ao seu parceiro para delegar certas tarefas a você. Ou talvez você possa, mas então precisa ser uma decisão mútua e compartilhada – uma que honre as escolhas e os sonhos de seu parceiro também.

Mas, pessoalmente, acredito que mesmo os CEOs mais ocupados deveriam dirigir carona, fazer um lanche, ajudar com a lição de casa, fazer um café da manhã ou jantar e comparecer regularmente aos eventos da escola. E observe, minha esposa não precisava de outra pessoa para “administrar” a casa; ela precisava que eu “possuísse” algumas de nossas atividades de vida familiar. Estar envolvido todas as semanas é a única maneira de ficar conectado em casa e não pode ser terceirizado. Pode até torná-lo um CEO melhor, já que você é mais sensível às necessidades dos outros.

Há um debate que grassa nos corredores de VCs, startups e outros centros intensos de empreendedorismo, que é: Você pode ter tudo? Os melhores CEOs e fundadores não são tão ambiciosos, tão motivados, que devem sacrificar tudo para que funcione? Vimos casais lutarem contra isso em um nível pessoal e quase sempre há um desequilíbrio que leva a profundos sacrifícios de um lado para o outro.

O que historicamente tem sido único no Vale do Silício é a idade e o nível de experiência dos CEOs; esse papel é frequentemente alcançado uma década antes do que nas indústrias tradicionais. Eu observei que CEOs na casa dos 20 anos podem estar totalmente equipados e com conhecimento suficiente para lidar com a liderança de uma empresa, mas quando sua vida familiar começa a se expandir e a demanda por sua atenção aumenta, eles ficam sem saber por que as coisas não são apenas caindo no lugar. As mudanças que descrevi idealmente devem ser feitas antes de você chegar a esse ponto.

É fácil para mim compartilhar este conselho agora – depois que vendi minha empresa. A realidade é que foram necessários alguns sacrifícios, em termos de minha vida familiar, para tornar a IronPort um sucesso. Ainda assim, estou esperançoso. Tenho esperança de que a nova geração, tendo crescido com fronteiras mais permeáveis ​​entre trabalho e casa, e estando acostumada a novas tecnologias para mantê-los ainda mais conectados de maneiras que não poderíamos estar antes, se recusa a aceitar um mundo em que um não pode ter tudo.